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A/An/The

“A” e “an” e "the" são os artigos da língua inglesa.

"A" e "an" significam "um (uma)".

"The" significa "o (a)"

O the é um artigo definido, enquanto a/an é indefinido. Usamos o the quando sabemos de quem ou do que estamos falando, e a/an quando estamos falando de qualquer coisa ou pessoa que se enquadre.

Veja exemplos:

The man told me this. (sabemos quem é o homem)
O homem me disse isso.

A man told me this.
Um homem me disse isso.

Could you open a window? (Qualquer janela)
Poderia abrir uma janela?

Could you open the window? (Uma janela específica)
Poderia abrir a janela?

A ou An?

A regra existe simplesmente por que não soa bem falar uma vogal logo depois de outra, ficando estranho e pode gerar confusões. Por isso, nos baseamos no som, e não na letra.

A - Quando o som da próxima palavra começa com consoantes.

An - Quando o som da próxima palavra começa com vogal (a, e, i, o, u).

She is a doctor.

He is an old man.

I’m not a child.

I'm going to a university. (o som é de yuniversity)

It was an hour ago. (o som é de our)